• El cantón de San Mateo logró un significativo avance en relación con otros cantones.

El pasado 27 de abril la Municipalidad de Grecia hizo un reconocimiento a cinco empresarios y empresarias del cantón. Aunque ya han pasado varias semanas desde el acontecimiento, aún es buen momento para hacer algunas apreciaciones sobre la importancia del reconocimiento no solo a estos empresarios sino a todos los que por años han aportado al desarrollo del cantón con el pago de sus impuestos. Su valor en la actualidad y en el futuro será aún mayor considerando que las condiciones económicas del país y del cantón podrían deteriorarse por los acontecimientos en oriente medio, posibles cambios en las tasas de interés por el Departamento del Tesoro en E.U.A. y nuestra llamada crisis fiscal. Si dependiéramos únicamente de los bienes y servicios que se producen y consumen en el cantón no podríamos mejorar económicamente, afectando el desarrollo social, la educación, posiblemente nuestra salud, la inversión en infraestructura pública, el aumento y la variedad de empleos, por mencionar algunos. Por el contrario, las empresas que se instalan en el cantón para producir bienes y servicios que serán vendidos en el país y hasta en el extranjero, traen recursos de diversos tipos como generación de empleo, maquinarias y equipos, proporcionan conocimientos, habilidades y destrezas a sus empleados, construyen instalaciones, pagan tributos al gobierno y a las municipalidades. Pensemos en los cantones que están en las fronteras o en el caso de aquellos ubicados en las zonas costeras, en las zonas montañosas donde la mayor parte del territorio es zona de protección de bosques. Esos cantones tienen pocas empresas instaladas y además la producción que hacen tiene poco valor agregado generándoles pocos recursos a su cantón. Esas diferencias entre cantones se evidencian en el Índice de Desarrollo Social y en su opuesto, el Índice de Rezago Social, muy utilizados para señalar la incapacidad de los gobiernos para equilibrar las condiciones de la población y también para indicar los aspectos a donde se debe dirigir la inversión pública. La actividad comercial y productiva que paga el impuesto a las patentes es de suma importancia por otra razón. En muchos cantones constituye uno de los tributos que aportan más dinero y es de gran importancia porque financia el pago la administración, de las operaciones que permiten gestionar las obras y prestar los servicios a los vecinos y vecinas del cantón, quizá lo han escuchado, se les denomina también “recursos libres” porque pueden usarse para pagar cualquier cosa. Pero, ¿cuál es el aporte de la actividad comercial reflejado en el pago del impuesto a las patentes municipales en el cantón de Grecia? En la tabla que ilustra el presente artículo se presentan los ingresos de los años 2010 y del 2017 y sus aumentos porcentuales. Vemos que la Municipalidad de Grecia ocupa el puesto 11 de las 15 municipalidades de la provincia de Alajuela. El primer lugar lo ocupa el cantón de San Mateo con un aumento de casi el 500% que, por cierto, tomando en cuenta todas las municipalidades del país, también ocuparía el primer lugar y el segundo la Municipalidad de Escazú con aumento de 456%. La información disponible es insuficiente para decidir si el aumento en el ingreso por el impuesto a las patentes es mucho o poco. A pesar de esa limitación, la información de la provincia es muy interesante, Alajuela (cantón) ha crecido probablemente influido por la instalación de empresas en el sector del Coyol, Guatuso puede haber decrecido por la destrucción causada por el huracán Otto en noviembre del 2016, Poás es interesante porque, a pesar del cierre del Parque Nacional Volcán Poás desde abril del 2017, el cual ha afectado el turismo, aun así, sus ingresos han seguido aumentando ubicándose en el segundo lugar con un 234,8%. El tercer lugar aumentó en un 158,8%, es digno de mención, Upala que junto con Bagaces fueron los cantones más golpeados por el citado huracán. Es interesante que Naranjo, Grecia, Valverde Vega y Palmares se encuentren a partir del décimo lugar lo que nos pone a pensar por qué es más lento su crecimiento ¿propiciado por la pérdida de empleos en la región o cierre de empresas? ¿Por qué San Ramón y Atenas en ese ingreso han crecido más que esos cuatro cantones? En ninguno de los casos sabemos cuál es la eficacia en la “gestión tributaria del territorio”, si todos los que tienen que pagar lo están haciendo y además en la cantidad que corresponde por lo que, una municipalidad como la de Alajuela podría estar recaudando mucho menos de lo que podría y la de San Mateo podría estar cercana al 100% de lo que podría recaudar. El examen y la evaluación de la eficiencia en la recaudación de los impuestos y mejor aún, los procedimientos administrativos para lograrlo, son un reto permanente para las administraciones tributarias de todos los cantones.

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